Home

Knoeien

door Johan Polak & Frans Goddijn
Ik ben geen toeschietelijke vriend. Wanneer P., mijn kameraad, zoals vanochtend, vanuit de keuken jammerend mijn hulp verzoekt, omdat de vuilniszak is bezweken onder het gewicht van te veel kranten en tijdschriften, afkomstig uit de grote papierbak, nadat hij meticuleus knipsels heeft gesneden, dan weiger ik om samen aan die ene zak te sjorren, vast en zeker elkaar voor het hoofd stotend, terwijl de ravage alleen maar groter wordt. Nu, tijdens de lunch, kijk ik alweer met afgrijzen en koele reserve toe, hoe hij, die zo precies is, in een smeerboel van knoeierij belandt. We hadden het, al lunchend, over de kranteberichten en ik vertel te hebben gelezen dat er in Italië een bestuurlijk orgaan bestaat, geheten 'parlementaire commissie voor bloedbaden' - zou die vergaderen met een grote kan tomatensap op tafel? "Kun je daar niet iets over schrijven?", stelde ik voor. P. was geconcentreerd in de weer met zijn tweede zachtgekookte reuze-ei (hij lepelt deze niet uit boven zijn bord, ook niet boven het porceleinen eierschillen-schaaltje, maar precies boven de tafelrand: het idee van een bakje voor het morsen van struif staat hem tegen. Men dient domweg niet te knoeien als volwassene. De gedachte dat hij ergens op zou lekken, kan hem elke eetlust benemen en een heftig schaamtegevoel oproepen. De eieren komen van de buurman, een poelier, die ze, verrukkelijk, romig en reusachtig groot, voor een habbekrats verkoopt). P. sloeg, al smullend, slechts minimaal acht op mijn verhaal, tot mijn woorden "...OVER SCHRIJVEN?" hem opeens pijnlijk raakten. Zijn naam is onlangs in de literaire media genoemd in verband met een beschamend misverstand, een plagiaat van vele regels lengte, door hem in een onbesuisd ogenblik begaan. "Het onderscheid tussen schrijven en OVERSCHRIJVEN" wordt hem van verschillende kanten triomfantelijk onder de neus gewreven. "Begin jij nou óók al?!". Als door een adder gebeten springt P. van tafel op, om meteen weer te gaan zitten en, kreunend, met zijn servet, in de thee gedoopt, de spetters eigeel aan te stippen die door zijn imulsieve sprong overal zijn beland: stropdas, revers, broek, trui, het lijkt wel alsof de donkergele druppels overal opduiken waar hij kijkt. Een weerzinwekkende zelfbevlekking... uit strafbehoefte om het "overschrijven"?

Een paar dagen geleden belde P. mij in paniek op: "Rob, verschrikkelijk, je moet me helpen. Ook de computer heeft nu de overschrijfziekte..." Het bleek dat het bestaan van een 'Insert/Overwrite'-toets juist nu, op het psychologisch meest ongelegen tijdstip, door P. was ontdekt. Dat wil zeggen, de keuzemogelijkheid om nieuw-geschreven tekst tussen de reeds op het scherm staande woorden in te voegen, dan wel over oude regels heen te typen, alsof een onslijtbaar vlakgom de eerder ingetoetste woorden tezelfdertijd uitwist. Nu stond er, volgens P., linksonder in zijn scherm, de aanduiding dat er werd 'overgeschreven'... hoe kon de PC dat weten? Zou de computer, nu P. de kwade roep heeft af en toe iets over te schrijven, ook zelf gaan lijden aan wat Gerard Reve zo schitterend "epsieklepsie" heeft genoemd? Na de lunch hebben we videobanden bekeken: John Cleese's 'Fawlty Towers'-aflevering, waarin 'The Germans' een bezoek brengen aan zijn Britse rampenhotel. "Don't mention the war!" roept de getikte Cleese tegen zijn personeel, om zich vervolgens in de eetzaal telkens pijnlijk te verspreken: "would you like a drink before THE WAR? (Oh, sorry about that, all is forgiven and forgotten, I can hardly remember at all)" De duitse gast vraagt om een garnalencocktail, "a PRAWN cocktail", en een koude salade "COLD salad", waarop Cleese nu alle registers opengooit: "Oh yes, Prawn, Eva BRAUN cocktail, that was another one... and two Colditz salads!" Wanneer Cleese even later Hitlers "funny walk" nadoet en een typisch hitleriaans gekrijs aanheft, citeert hij Chaplin uit "The Great Dictator", waar Adolf Hynkel een redevoering houdt, eveneens vol hatelijke gerechten in eigen oerduits: "Ah! Der stafish mitter Hütten Sekt, der Wiener Schnitzel mitte lage Werden undas Sauerkraut?! ...unterstürfter Sauerkraut mit der Tschjuden!"

Toen heb ik het eibevlekte kostuum maar door de stomerij laten ophalen en P. absolutie verleend - voor alles.