Home

door FS / Johan Polak & Frans Goddijn
Mijn jonge jaren ware zware onweersvlagen,
slechts hier en daar doorregen van wat zonneschijn;
het noodweer heeft met zulk verwoesten toegeslagen,
dat rode vruchten in mijn gaarde zeldzaam zijn.

Zo ben ik dan geraakt in 't najaar van mijn denken
en zonder hark of spade komt het werk niet af
van grond hergaren na zulk tomeloos doordrenken
dat gaten heeft geslagen, diep zoals het graf.

(Baudelaire, vertaling Petrus Hoosemans)

Met Freek, een Nijmeegse zakenman, voer ik een eigentijdse correspondentie: per fax wisselen wij bijna dagelijks onze ervaringen uit. Hij was niet als zakenman in de wieg gelegd, maar zijn studie geschiedenis strandde in wat hij noemt: "Schrijfangst. Scripties leverde ik steeds te laat in na requesten tot uitstel, beroepen op overmacht, familieomstandigheden of andere tegenheden. Het was een ziekte, en inmiddels zit ik voor straf in het bedrijfsleven...." Hij kende betrekkelijke geluk dat zijn jeugd en studietijd samenvielen met de jaren zestig en zeventig. "We don't need no education!" luidde de door Pink Floyd gezongen slogan. "Tune in, turn on, drop out!", scandeerde, apestoned, jeugdleider en super-hippie Timothy Leary. Leary is, getuige zijn recente optreden in Paradiso, inmiddels handelsreiziger in computerspelletjes geworden. Toen het feest voorbij was, begon de engelse Anita Roddick een multinationale winkelketen waar de idealistische generatie 'dier- en milieuvriendelijke make-up' kon aanschaffen. Een opschrift op haar vrachtwagens sprak de nieuwe boodschap: "If you think education is expensive, try ignorance..."

Ook Freek is, niet zonder succes, in zaken gegaan. Met zijn schrijftalent produceert hij voor zijn branche ongewoon heldere beleidsnota's, zijn geslepen charme redt de zaak uit netelige claims en zijn verleden als hippie-student, verdiept in hasj en Baudelaire, stelt hem in staat zowel de permanente hoogspanning in zijn bedrijf als zijn puissant hoge salaris te relativeren. Komend weekeinde, zo schrijft hij, is hij onbereikbaar. "Maandag begint een nieuwe medewerker op mijn afdeling. Nu moet ik snel de chaos onder de mat schuiven, om de jongeman op zijn eerste werkdag een schijn van orde te kunnen voorspiegelen. Ralf, zo heet hij, bestond het om tijdens het sollicitatiegesprek vragen te stellen over de aard en kwaliteit van ons 'strategisch planningsproces' en over 'intensiteit en formalisering van interne overlegstructuren'... Hij heeft dan ook juist de HTS Bedrijfskunde met lof afgerond. Hem staat een zeer onaangename aanvaring met de realiteit te wachten. Ik wil hem graag voor letsel behoeden - in hun eerste baan zijn mensen zo broos."